Alle Jahre wieder…

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… stellt sich die Frage: Wer bringt an Weihnachten eigentlich die Geschenke? Das Christkind? Der Weihnachtsmann? Oder gar der Nikolaus? Stimmt, den gibt es ja auch noch! Aber der kommt ja schon vor Weihnachten.

Widmen wir uns also zunächst dem Nikolaus: Der Nikolaus kommt bekanntlich am 6. Dezember, um die (braven) Kinder zu beschenken. Aus dem von Generationen von Kindern gefürchteten goldenen Buch werden die Verfehlungen des Jahres vorgelesen, aber natürlich wird auch nicht an Lob gespart. Oft hat der Nikolaus auch finstere Gesellen aus vorchristlicher Zeit für die unartigen Kinder dabei: In Süddeutschland den Krampus oder Kramperl, in Norddeutschland Knecht Ruprecht.

Obwohl er heute oft mit roter Zipfelmütze dargestellt und so oft mit dem Weihnachtsmann verwechselt wird, war der Heilige Nikolaus, der am 6. Dezember verehrt wird, ein Bischof, und zwar der Bischof von Myra, das in der heutigen Türkei liegt. Er soll am 6. Dezember etwa 345 gestorben sein, nachdem er sich ein Leben lang um die Armen und besonders um die Kinder gekümmert hatte. So erzählt die Legende, dass er zum Beispiel während einer Hungersnot alle kirchlichen Kornspeicher öffnen ließ und so viele Menschen vor dem Hungertod bewahrte. Auch soll er Seeleute aus einem Seesturm errettet haben. Daher gilt der heilige Nikolaus in der katholischen Kirche als Schutzpatron der Kinder und der Seeleute.

Erst mit dem Aufkommen der protestantischen Lehre nach der Reformation und der damit einhergehenden Ablehnung der Heiligenverehrung wurde die Bescherung auf den 24. Dezember verlegt. Der Reformator Martin Luther verfügte, dass fortan der „heilige Christ“ am Weihnachtsabend die Geschenke bringen solle. Vermutlich entwickelte sich daraus das „Christkind“. Zeitgenössische Abbildungen jedenfalls zeigen den heiligen Christ, oder das Christkind, von Anfang an als Kind, meist mit Engelsfügeln. Zunächst verbreitete sich das Christkind im evangelischen Deutschland, später auch in den katholischen Gegenden Rheinland, Bayern und Österreich.

Allerdings konnte das Christkind in den evangelischen Teilen Deutschlands nicht auf Dauer Fuß fassen. Hier verschmolzen im 19. Jahrhundert Nikolaus und Knecht Ruprecht zum Weihnachtsmann.

Erstaunlicherweise ist also das vor allem im katholischen Bayern beheimatete Christkind eine Erfindung Martin Luthers, wohingegen der protestantische Norden den Weihnachtsmann bevorzugt!

Das rote Gewand, in dem die Weihnachtsmänner seit Jahren zahlreich (fast) alle Gegenden der Erde bevölkern, verdankt der Weihnachtsmann übrigens, genau wie den weißen Rauschebart, in erster Linie Coca-Cola, wo man in den Dreißigerjahren auf die Idee kam, die himmlische Figur als Werbefigur für die dunkle Brause einzusetzen. Haddon Sundblom, Sohn skandinavischer Einwanderer, entwarf die Figur des Santa Claus – natürlich in den Farben der Firma.

Soviel zu den himmlischen Gabenbringern. Aber wer auch immer bei Ihnen die Geschenke bringt, genießen Sie die Adventszeit und die Vorfreude auf Weihnachten.

 

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